Monte Carlo (2e tour) : Alexei Popyrin – Lucas Pouille

Dernières confrontations

Ce sera la deuxième fois que ces deux joueurs s’affronteront après l’Open d’Australie 2019. Lucas Pouille avait remporté cette rencontre en 5 sets (dont 2 tie-breaks).

Historique dans ce tournoi

C’est la deuxième fois qu’Alexei Popyrin participe à ce Masters 1000 de Monte Carlo, et la première fois qu’il passe le 1er tour.

De son côté, Lucas Pouille joue ce tournoi pour la sixième fois de sa carrière. C’est la cinquième fois qu’il atteint le 2e tour, et il a réussi à le passer à deux reprises. Par ailleurs, sa meilleure performance est une demi-finale en 2017. Que le temps passe vite.

Parcours dans cette édition

Pour avoir le droit de jouer dans le tableau principal, Alexei Popyrin a dû passer par les qualifications où il a vaincu Arneodo mais surtout Hanfmann. L’Australien s’est ensuite imposé face à Pablo Andujar en 3 sets. On notera qu’il a eu du mal à rentrer dans son match, ce qui lui a valu de prendre une bulle dans la première manche.

Analyse

J’ai beaucoup aimé le premier match de Lucas Pouille. Face à Guido Pella, le Français a su régulièrement faire preuve d’autorité dans les échanges et cela lui a beaucoup réussi. J’ai également trouvé qu’il se déplaçait bien, ce qui lui a permis de renvoyer de nombreuses balles.

Tout cela pour dire que le Français poursuit sa montée en puissance. De ce fait, je pense que s’il arrive à hausser une nouvelle fois son niveau de jeu, alors il pourrait prétendre à la victoire face à Alexei Popyrin.

Il est donc probable que nous ayons affaire à un Lucas Pouille encore plus fort dans ce deuxième match. Cependant, Alexei Popyrin reste pour moi le mieux placé pour repartir avec la victoire.

En effet, l’Australien est déjà plus fiable au service. Nous avons affaire à deux joueurs qui servent de très bonnes premières balles (ils sont souvent au-dessus des 75 % de points dessus). Là où Popyrin me semble meilleur, c’est qu’il passe plus de premières et qu’il est plus efficace sur ses secondes. Lucas Pouille flirte difficilement avec les 50 % de premières balles, et les points remportés sur ses secondes peuvent être ridicules (face à Pella, c’est seulement 29 %).

Dans les échanges, j’ai apprécié le coup droit retrouvé de Lucas Pouille. Nul doute qu’il réussira plus d’une fois des winners lorsqu’il arrivera à fixer son adversaire. Néanmoins, Alexei Popyrin a prouvé qu’il pouvait très bien défendre (ce grand dadais de presque 2 mètres se déplace bien sur cette surface), mais surtout rivaliser dans les échanges. L’Australien frappe fort et cela pourrait empêcher Lucas Pouille de déployer ses ailes autant qu’il le souhaiterait. Notons également la faiblesse du Français en revers (il a réalisé beaucoup de fautes de ce côté lors de son premier match). Là encore, Alexei Popyrin m’a semblé plus fiable sur le revers face à Andujar (loin d’être mauvais dans ce secteur de jeu d’ailleurs).

Tout ces petits détails me forcent à me diriger vers Alexei Popyrin. À Lucas Pouille d’élever son niveau d’un cran pour rendre cette rencontre bien plus imprévisible. Oh oui.

Pronostic : Victoire d’Alexei Popyrin

Risque élevé

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